边玩游戏边挣钱 美国年轻人另类生财之道引担忧

因疫情引发的美国经济大停摆还在继续。当地时间4月23日,美国劳工部公布了首次申请失业金的最新人数,尽管该项数据已连续3周下滑,但总体情况依旧不乐观:2009年以来美国积攒的就业增长,在最近5周内被抹去。

据《华尔街日报》报道,虽然疫情仍在继续,但不少美国年轻人却“钻研”出一些另类的“生财”方式——参加网络游戏竞赛。对此,有美国网友表示担忧,“失业和赌博,不是最好的结合。”

边玩游戏边挣钱?

今年29岁的罗伯特·约翰逊最近每天都要在NBA 2K上和不认识的玩家对战10场左右。这是他最喜欢的一款网络游戏,现在他不仅是为了兴趣才玩,因为这款游戏还可以挣钱。

家住美国克利夫兰的约翰逊经常通过一个叫Play One Up的应用程序(APP)下注,每场比赛赌注为45美元。上个月,他通过玩游戏赢了约1600美元。约翰逊用这笔钱买了许多日用品,还替父母偿还了部分信用卡账单。自新冠肺炎疫情在美国爆发后,他的父母都失业了。

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△上个月,罗伯特·约翰逊通过玩游戏赢了约1600美元。 图据《华尔街日报》

在接受《华尔街日报》采访时,约翰逊说:“我很喜欢做这样的事。我不需要离开家,想休息随时都可以休息,不需要请假。”他以前是一名篮球教练,负责教当地的青少年。新冠肺炎疫情让他无法继续工作。

如今,电子游戏APP和网站如雨后春笋般涌现,越来越多因新冠肺炎疫情哪里也去不了的美国年轻人,开始通过这种方式挣钱。

Play One Up公司首席执行官布兰登·皮特说:“上个月,人们通过这款程序进行了一万多场1对1比赛来争夺现金,比赛数量是平时的2倍以上。”

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△Play One Up首席执行官布兰登·皮特。 图据《华尔街日报》

Players’Lounge是与Play One Up同类型的一款软件。据该软件开发公司首席执行官奥斯汀·伍尔里奇介绍,上个月该软件的比赛场数较平时增加了约70%,新增用户增加了50%以上。

“失业和赌博,不是最好的结合”

现在电子竞技(Esports)比赛也相当火热。互不相识的人在网上进行一系列的比赛,然后赢取奖金。加布·鲁宾是“游戏沙龙”(GamerSaloon)公司的负责人,公司经常举办一些电子竞技大赛和一些1对1的小规模比赛。他说:“我们的每一个指标都在实质性增长。”该公司现在拥有130万会员。

可以用来对战的游戏有许多种类。比如,射击类游戏可以选择“使命召唤”(Call of Duty)和“魔堡之夜”(Fortnite)、足球可以选择“FIFA”等,一场比赛下注的金额从5美元到1万美元不等。绝大多数APP的收入靠抽取一小部分赌注或广告和赞助。

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△图据《华尔街日报》

纽约法兰克福·库尔尼特·克莱恩律师事务所的合伙人肖恩·凯恩表示:“在美国的许多州,这种通过网络游戏竞赛赢得奖金的行为没有被认定为赌博,是合法的。主要是因为这是一项基于技能的活动,游戏玩家能够控制比赛结果。”

家住弗吉尼亚州的加里·哈什是“游戏沙龙”的长期用户。今年35岁的他最近在这个APP上所花的时间比往常要多许多。他之前在父亲的教堂工作,而新冠肺炎疫情爆发后,美国暂停了所有的宗教活动。

他参加“Madden NFL”比赛,每场比赛通常下注25美元。以前他常赢,但最近却经常输。每当连续多次输球时,他都会休息一下,并安慰自己说:“一场又一场的胜利实际上对玩家自己是不利的。你越玩得好,人们就越不可能跟你玩。”

有一些人的确是靠参加电子竞技谋生,其中包括了各个战队的职业玩家,但这毕竟是很少一部分人。而对于那些因疫情冲击而失业的人来说,这则是一种赚取生活费的方式。上个月,俄亥俄州肯特州立大学大二学生大卫·格里由于害怕被感染,辞去了在当地一家食品快递公司的兼职。他以前偶尔会在Play One Up上挣一点钱,现在主要靠这个游戏来挣生活费。

对此,美国网友给出了不同的意见。有网友表示:“失业和赌博,不是最好的结合。电子竞技演变成赌博,将失去它的意义。”还有网友表示:“跟金钱相关的电子竞技已经存在很长时间了。但我不会在任何一个APP上对别人下注。你怎么知道这些APP上你对手使用的账户就是合法的呢,又或者你的对手只是个代理人。”

红星新闻记者 王雅林 罗天

编辑 彭怡

(红星新闻V6.8全新上线,欢迎下载)

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